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对于经济学家来说,补贴是有力而危险的事情

它们很强大,因为它们起作用

它们是危险的,因为它们鼓励经济行为者采取具有直接影响的行动,而这些行动通常是未曾预料到的和想要的,并且以牺牲其他可能采取但不是由于资源限制的积极行动为代价

就能源而言,补贴很多,虽然很难确定

环境法研究所(ELI)最近的一份报告“估计美国政府对能源的补贴”试图做到这一点

ELI报告估计,美国政府在2002 - 2008年期间以1010亿美元补贴能源,其中720亿美元用于化石燃料,290亿美元用于可再生能源

可再生能源的290亿美元听起来相当令人印象深刻,特别是当可再生能源仅占美国整体能源供应的10%左右时

然而,这些统计数据的基础是三个重要的观察结果:1

化石燃料行业已有一百多年的历史,即使利润巨大,仍然可以获得相当大的补贴,而可再生能源行业是年轻的,正在发展的(并且大多数人认为)值得公众支持的鼓励,使市场参与者在财务上更具吸引力

2.大多数化石燃料补贴都永久地纳入税法,而可再生补贴往往具有有限的持续时间,削弱了它们为长期投资或行为决策提供明确激励的有效性

3.在农业社区的支持下,大约一半的可再生补贴用于玉米乙醇,但成本效益和温室气体排放的影响可疑

因此,可再生能源所获得的资金支持数量不如最初的印象所暗示的那么令人印象深刻

支持保护化石燃料能源补贴的力量令人难以置信地强大,因此能源补贴的主题是一个强有力的政治博主,很少有人敢触及

但是,这可能正在发生变化

奥巴马政府在9月10日向参议院能源,自然资源和基础设施小组委员会发表的声明中表示,美国财政部的经济政策助理部长兼首席经济学家奥巴马政府显然正在努力解除几项有益税收条款

美国石油和天然气行业接受的待遇

正如克鲁格总结的那样,目前对石油和天然气行业的税收补贴“将资源从其他可能更有效的投资中转移出来,并且与奥巴马政府减少[温室气体排放]和建立新的清洁能源经济的目标不一致......取消这些补贴对石油和天然气的价格,石油和天然气的生产以及国内就业的影响都很小

事实上,取消这些补贴实际上可以通过减少税法的扭曲来提高我们的经济效率

“在全球范围内,正如最近在匹兹堡举行的20国集团会议(见“华盛顿邮报”的文章)所广泛报道的那样,世界各国领导人承诺在“中期”逐步取消化石燃料补贴

与美国的情况一样糟糕的是,发展中经济体的能源补贴可能更糟糕:根据国际能源署(IEA)的估计,每年有3100亿美元用于补贴能源,主要是运输燃料

当然,这些补贴是以帮助这些国家的贫困公民的名义实施的,但它们导致公共部门预算,国家贸易平衡,私营部门投资和行为,全球安全和环境保护的大规模扭曲

而且,坦率地说,补贴的主要受益者是城市中高收入公民,因为贫困人口太穷,无论如何都买不起汽车

取消对化石燃料的补贴本身并不会推动世界经济全面实施理想的能源效率和可再生能源选择

但是,它肯定会有所帮助:迈向正确方向的一步

让我们希望我们的领导人能够召集和维持政治意愿,克服不可避免的反对,并逐步淘汰这些化石能源补贴,这样我们就可以继续以更有效的方式建设清洁能源经济

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