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2012年美国约有1700万成年人和超过850,000名青少年患有酒精问题长期饮酒可能会损害您的肝脏,胃,心血管系统和骨骼以及您的大脑慢性重度酒精饮酒会导致我们科学家称之为酒精使用障碍的问题,大多数人称之为酒精滥用或酒精中毒

无论你使用什么名称,这是一个影响数百万人及其家庭的严重问题,给我们的社会带来经济负担戒烟,如戒除任何药物,难以做到一个原因可能是大量饮酒实际上可以改变大脑我们德克萨斯A&M大学健康科学中心的研究团队发现,酒精会改变信息通过大脑中特定类型神经元的处理方式,从而鼓励大脑渴望更多的酒精随着时间的推移,你喝的越多,变化就越显着在最近的研究中,我们找到了一种方法来减轻这些变化并减少使用基因工程病毒饮用的欲望酒精使用障碍包括酒精滥用和酒精依赖,并且可以被认为是成瘾成瘾是一种慢性脑疾病它导致神经元之间的联系异常重度酒精使用会导致一个地区的变化被称为纹状体的大脑的这部分大脑处理所有感觉信息(例如我们看到的和我们听到的),并发出控制动机或运动行为的命令纹状体位于前脑,是成瘾药物和酒精的主要目标药物和酒精摄入可以显着增加多巴胺的水平,多巴胺是一种与快感和动力有关的神经递质,在纹状体中纹状体中的神经元与其他部位的神经元相比具有更高的多巴胺受体密度

大脑因此,纹状体神经元更容易受到多巴胺水平的影响

在神经元中有两种主要类型的神经元riatum:D1和D2虽然两者都从大脑的其他部分接收感觉信息,但它们具有几乎相反的功能D1-神经元控制“去”行为,这鼓励行为D2-神经元,另一方面,控制“禁止”动作抑制行为的想法认为D1-神经元像绿色交通灯和D2-神经元像红色交通灯多巴胺以不同的方式影响这些神经元它促进D1-神经元活动,打开绿灯,并抑制D2-神经元功能,关闭红灯因此,多巴胺促进“走”并抑制对奖励行为的“禁止”行为酒精,特别是过量,可以劫持这种奖励系统,因为它会增加纹状体中的多巴胺水平因此,你的绿色交通信号灯不断开启,红色交通信号灯不亮,告诉你要停止这就是为什么重度酒精使用会让你喝得越来越多这些大脑的变化持续很长时间但是他们可以b减轻了吗

这就是我们想要找到的东西我们开始给老鼠提供两瓶,一瓶含有水,另一瓶含有20%的酒精,与饮用水混合每隔一天就可以喝含酒精的瓶子,老鼠可以自由决定从渐渐地喝酒,大多数动物都养成了饮酒习惯然后我们使用了一种称为病毒介导的基因转移的过程来操纵已经养成饮酒习惯的老鼠的“去”或“不去”神经元

小鼠被基因工程感染将基因传递到“去”或“不去”神经元的病毒该基因然后驱动神经元表达特定蛋白质表达蛋白质后,我们给小鼠注射了识别并结合它的化学物质

抑制或促进这些神经元的活动,让我们关闭绿灯(通过抑制“去”神经元)或转动红灯(通过激发“禁止”神经元)重新开启然后我们测量“被感染”后小鼠消耗多少酒精,并将其与饮酒前的酒精进行比较我们发现抑制“去”神经元或开启“禁忌”神经元成功降低了酒精饮用水平和偏好“酒精”小鼠中的酒精在本研究的另一项实验中,我们发现直接递送能够激活“禁忌”神经元进入纹状体的药物也可以减少酒精消耗 相反,在之前的实验中,我们发现直接递送抑制“去”神经元的药物具有相同的效果这两种结果可能有助于酗酒的临床治疗的发展大多数患有酒精使用障碍的人可以从治疗中受益,其中包括药物,咨询和支持团体的组合虽然纳曲酮等药物可以帮助人们停止饮酒,但是没有一种能够准确地针对负责酒精消耗的特定神经元或回路使用病毒将特定基因传递到神经元中我们已经证明这个过程可以减少小鼠饮酒的欲望,但我们还没有在人类中使用相同的方法我们的发现为临床治疗提供了见解在未来的人类中,但使用病毒来治疗人类的酒精中毒可能距离易风成还有很长的路要走,德克萨斯A&M大学德克萨斯A&M大学健康科学中心博士候选人和德克萨斯A&M大学德克萨斯A&M健康科学中心神经科学和实验治疗学助理教授王军这篇文章最初发表于The Conversation阅读原文The Conversation's logo照片: 对话

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