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美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)将在明天公布他的预算,许多人焦急地期待这对医疗保健意味着什么,因为所有迹象,包括他昨晚对国家的讲话,都显示他已准备好推进医疗改革

事实上,预算是一个关键因素,因为它将列出政府的首要任务,这可能会围绕经济,医疗保健以及统治日益增长的联邦预算赤字

奥巴马曾表示,在实现长期经济复苏和财政稳定之前,需要进行一些短期投资

医疗保健可能只是这些投资中最重要的

具体而言,我们需要投资一个新的卫生系统,以解决日益严重的慢性病问题,这会严重影响我们的医疗保健系统和经济

在我们每年投入医疗保健的2.2万亿美元中,每一美元可怕的75美分用于治疗慢性病患者

在Medicaid,这个数字更令人遗憾的是每美元83美分;在Medicare,这是惊人的96美分

糖尿病,心脏病和癌症等疾病,在许多情况下可以通过改变行为来预防,或者可以通过早期发现和适当的治疗方法得到更好的管理,在过去的三十年中已经大大增加,使美国人陷入困境在较早和较早的年龄形状较差

肥胖的增加是这种增加的根源

随着年轻和年轻的美国人患有超重和肥胖,寻找解决方案以阻止不断上升的健康成本,而不是帮助美国人改变他们的不健康行为,前景渺茫

事实是,在我们面对肥胖和慢性病的双重危机之前,我们永远不会期望提高医疗保健的可负担性

而且,在我们处理成本之前,将医疗保险范围扩大到更多美国人的可能性是严峻的

好消息是,奥巴马总统已经通过最近的刺激方案拨款实现了医疗改革的两项重要首付:卫生信息技术190亿美元和比较效益研究11亿美元

两者都标志着一种有前途的新型医疗保健方法 - 不仅要扩大覆盖范围,还要提高效率和健康结果

除了对健康信息技术和比较效果研究的刺激投资之外,奥巴马总统必须重新调整卫生系统激励措施,通过创建更加负责任的新的初级保健模式,更好地协调医生,医院和其他健康之间的护理,优先预防和慢性病护理管理

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这些并不是特别有争议的问题

但是,奥巴马总统和国会在辩论中必须面对许多困难的选择

虽然从长远来看,预防和更好地控制疾病将节省资金,但仍存在一些关键问题

我们如何支付额外费用,包括扩大覆盖范围

我们是否会改变但不能消除雇主为减少医疗保险支出提供医疗保健的税收待遇

我们是否需要个人医疗保健服务,是否应该制定公共健康计划作为提供全民保险的努力的一部分

如果是这样,我们如何才能公平

在奥巴马总统公布2009年美国预算优先事项后,这些问题将继续成为未来几周和几个月辩论的一部分

但有一件事是肯定的:如果奥巴马总统希望为每个美国人提供负担得起的医疗保健,我们需要进行系统性改革,使美国人更容易过上健康的生活

而且,鉴于经济,我们现在需要改变

Kenneth Thorpe博士是罗伯特W.伍德拉夫教授,埃默里大学罗林斯公共卫生学院卫生政策与管理系主任

他是抗击慢性病伙伴关系的执行主任

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