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今天,奥巴马总统将正式宣布他将通过行政命令终止布什政府对干细胞资金的限制

现在是困难的部分 - 实施一项有意义的干细胞政策,拥有充分的道德保护,并释放过去八年来一直被阻止的科学人才

今天要观察的一个内部要点是,美国国立卫生研究院的人员是否会帮助解释这项研究的新资金渠道

这是一个紧迫的问题

就在上周,美国国立卫生研究院发布了一系列“挑战补助金”主题,作为新的联邦经济刺激计划的一部分,有资格获得2亿美元的资金

美国国立卫生研究院网站将符合条件的项目描述为“解决生物医学和行为研究中特定科学和健康研究挑战的项目,这些项目将受益于重要的2年快速启动资金”

胚胎干细胞研究似乎很自然 - 尤其是布什政府多年来一直坚持这一研究 - 但目前尚不清楚奥巴马的规则改变是否及时让干细胞资助者获得刺激资金的一部分

这就是为什么奥巴马推迟宣布改变干细胞政策有点令人费解的原因之一

包括我在内的许多观察家都希望他在执政的第一周解除限制

围绕像芝加哥大学这样的研究中心,干细胞科学家正在研究这些细节

我刚刚与儿科干细胞移植专家John Cunningham,M.D

进行了交谈,他指导我参加全新的NIH“最高优先挑战话题”清单

(你可以在这里看到更多以研究人员为导向的应用指南

)干细胞研究在名单上,但不是特别是受到布什限制的胚胎干细胞研究

我计算了与iPS细胞相关的五个主题 - 诱导多能干细胞的简称 - 这些细胞在2007年被发现并且似乎具有胚胎干细胞的许多特性但是来自成体细胞

这太棒了,因为iPS细胞需要更多的研究

但胚胎干细胞研究从未出现过名称,只是说“iPS细胞就像胚胎干细胞一样”

这是一个重要的观点,因为正如Cunningham所说,“解除目前禁令应该让我们做的事情之一就是测试iPS细胞和胚胎干细胞是否具有相似的特性

”理论上,目前的挑战拨款清单可能包括胚胎干细胞的工作,因为一些主题足够广泛,可以涵盖几种不同细胞类型的工作

例如,主题11,“再生医学”,包含了“为心血管,肺和血液疾病开发基于细胞的疗法”的广泛机会

这可能包括胚胎干细胞的一些工作,干细胞一般类别下的一些项目也是如此

但这一切都不是一成不变的

总统今天所说的可能标志着更广泛的胚胎干细胞资金是否将从刺激计划开始,或者科学家和患者是否必须等待更长时间才能开始看到更多进展

敬请关注

[注:此帖也出现在芝加哥大学博客Science Life上

]

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